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Un nouvel aspect du rôle irremplaçable des posidonies dans les écosystèmes marins est signalé par Sciences et Avenir : la symbiose de la plante marine à fleurs avec de très utiles bactéries.

Symbiose bactéries/posidonies
Sc. et Avenir 01-01-2022 https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/plantes-et-vegetaux/la-
prosperite-des-posidonies-elucidee_160137#comments

La prospérité des posidonies élucidée
Par  Sylvie Rouat  le  01.01.2022 à 12h00  

Contrairement à ce que pensaient les scientifiques, l’association d’espèces bactériennes et végétales pour en
tirer un bénéfice réciproque (symbiose) n’est pas l’apanage des plantes terrestres. Une étude menée par des
biologistes de l’Institut Max-Planck de microbiologie marine à Brême (Allemagne) vient de montrer que les
herbiers de Méditerranée abritent dans le tissu de leurs racines des bactéries qui leur fournissent, en échange de
sucres, l’azote et les acides aminés nécessaires à leur développement.
Couvrant quelque 600.000 km 2  sur la plupart des côtes de notre planète, excepté l’Antarctique, les herbiers
marins forment dans l’océan de véritables prairies de plantes à fleurs. Ces écosystèmes, berceaux d’une riche
biodiversité, sont aussi des puits de carbone essentiels : ils stockent jusqu’à 1500 tonnes de dioxyde de carbone
par hectare, soit trois à sept fois plus que les forêts.

Des bactéries changent l’azote en nutriment
Leur prospérité dans certaines régions du monde relevait cependant du mystère. Comment expliquer la survie
d’herbiers marins dans de nombreuses régions côtières où l’azote n’est disponible qu’en faibles concentrations
pendant de longues saisons ? C’est cette énigme que les chercheurs allemands viennent donc d’élucider. Les
bactéries Candidatus Celeri-natantimonas neptuna (Ca. C. neptuna) convertissent l’azote dissous dans
l’eau et les sédiments en une forme utilisable par les herbiers.
De même que les micro-organismes fixateurs d’azote auraient pu favoriser la colonisation des sols pauvres en
cet élément chimique par les premières plantes terrestres, les ancêtres de Ca. C. neptuna ont probablement
permis aux plantes à fleurs d’envahir des habitats marins pauvres en azote il y a quelque 100 millions
d’années. De telles symbioses pourraient aussi exister dans les herbiers tropicaux et les marais salés, estiment les scientifiques.

janvier 3rd, 2022

Posted In: Ecologie

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